Boek
Nederlands
Titel
Het had erger gekund
Auteur
Richard Ford
Vertaler
Frans Van der Wiel
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
Let me be Frank with you
Editie
1
Uitgever
Amsterdam: De Bezige Bij, 2015
219 p.
ISBN
9789085426240 (paperback)

Besprekingen

Het einde nadert

Hoe moet je dat nu doen, doodgaan? Tips geeft Richard Ford niet in zijn nieuwe boek,Het had erger gekund. Maar hij antwoordt in vier verhalen wel overtuigend op de vraag hoe je erover moet schrijven. Jeroen Overstijns

Persoonlijk vind ik dat de literatuur wat meer de vrolijke vlag mag uithangen. Maar als het dan toch over de dood moet gaan, dan liever op de manier van Richard Ford.

Het had erger gekund. Met zo'n titel geeft een boek over het naderen van de dood al aan dat het niet zal overlopen van de weltschmerz. De Engelse titel van deze overigens uitstekend vertaalde verhalenbundel is daarin nog duidelijker,Let me be frank with you. Maar lachen wordt het ook niet, schrijven over de dood blijkt meer een kwestie van terrein verkennen, berusten en wennen. In vier verhalen zit de dood de personages telkens wat dichter op de hielen. De achtergrond is het New England van net na Sandy, de orkaan die einde oktober 2012 de oostkust van de Verenigde Staten enkele dagen in zijn greep had en zelfs het leven in NewYork lamlegde.

De Amerikaan Richard Ford is 71. Hij heeft in de VS de voorbije decennia een stevige reputatie opgebouwd. Hij mist misschien nog net de brede productie om naast Philip…Lees verder

Vierde deel in de Frank Bascombe-reeks. Met tussenpozen van tien jaar volgen we de belevenissen van de Amerikaanse man Frank Bascombe die op een stoïcijnse manier de klappen van het leven incasseert en zijn ervaringen op een openhartige, bijna laconieke manier onder woorden brengt. Na ‘De sportschrijver’ (1986), ‘Onafhankelijkheidsdag’ (1996) en ‘De stand van zaken’ (2007) pakken we de draad van Franks leven weer op: hij is inmiddels 68 jaar. Hij bezoekt zijn eerste vrouw die aan Parkinson lijdt en in een luxe verzorgingshuis verblijft. Daarna gaat hij langs bij een vriend die op sterven ligt en een voor Frank pijnlijke bekentenis doet. Hij rijdt door een woonwijk die door orkaan Sandy is verwoest. Bij zijn vroegere, nu vernielde woonhuis denkt hij terug aan zijn carrière als makelaar. De dood van zijn zoontje Ralf is ook in dit boek de sterkste herinnering. Dit summier aangestipte, maar steeds terugkerende verlies én de teloorgang van Amerika zijn de hoofdthema’s van dit subliem besc…Lees verder